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ケアンズ観光は山もおすすめ!列車で行くキュランダ高原と潜水艇

ケアンズといえばきれいな海、グレートバリアリーフが有名ですが実は山もおすすめです。

「世界の車窓から」に登場したという世界最古の熱帯雨林を眺めながら、列車で行くキュランダ高原の旅は最高です。

67歳男性のケアンズ旅行の体験談です。

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ブリスベン経由でケアンズへ

長年勤めた会社を定年退職してからは毎日が日曜日となった無職の67歳の男性ですが、2008年~2009年への年越しは現役時代最後の思い出としてオーストラリアのケアンズで過ごしました。

先ずは東京からシンガポールへANAのフライトで飛び、そこに暮らしている友人宅を訪ねてからオーストラリアのブリスベン経由でケアンズに行きました。

その間のフライトは現役時代に何回か利用したことがあるカンタス航空でしたが、ブリスベンからケアンズまでの2時間半は本当に美しい海岸線が見える快適なフライトでした。

魅力的な車窓からの景色

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ケアンズと言えば何といっても海、それも珊瑚礁が広がるグレートバリアリーフの観光がメインイベントなのでしょうが、私達夫婦の最初の観光は海ではなく山にしました。

山と言っても決して登山をするような高山ではなく、列車で行くキュランダという高原です。

ガイドブックの案内に従って列車の出発駅に行くと、多くの西洋人・東洋人達が皆カメラを首からぶら下げて列車の到着を待っていました。勿論私達もカメラを用意し、定刻通りに姿を現した列車に乗り込みましたが、進行方向左側の席に陣取ったのは正解でした。

出発して暫くすると、テレビ番組「世界の車窓から」に登場したという世界最古の熱帯雨林が目に飛び込んできました。そしてその後に見えてきたのが「バロン滝」であり、この写真撮影には左側の席が最適だったのです。

海抜約300mの自然あふれる高原をのんびりと走る高原列車の車窓から見た風景は、ケアンズの海にも劣らない魅力的なものでした。

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潜水艇で見るグレートバリアリーフ

翌日は高原列車から船に乗り換えての海の旅です。珊瑚礁が広がる海「グレートバリアリーフ」へは30分程の船旅ですが、そこはもう信じられない程の透明度で珊瑚礁の美しさを堪能することが出来るダイバー天国でした。

実は還暦間近の私たち夫婦がこの美しい海ではなく山(高原)を最優先にした理由はそこにあったのです。ダイビングを楽しむにはかなり抵抗があり、どうせ船上から眺めるだけだから・・・と。

ところが、船が到着したターミナルからは、珊瑚礁を海中から観賞することが出来る簡易型の潜水艇が用意されていたのです。勿論若い人たちは用意されていた道具を使用して本格的なダイビングやシュノーケリングで海中散歩を満喫していましたが、私たちも潜水艇でそれを楽しむことが出来たのです。

お勧めの店「The Raw Prawn」

山と海の旅の後は、街に出てオーストラリア産の白ワインで新鮮なシーフード料理を味わうことが最後の目的でした。ケアンズにはシーフード料理の店が沢山あるとのことですが、宿泊したホテルのスタッフお勧めの店「The Raw Prawn」に行くことにしました。この店の定番はやはりロブスターですが、シャルドネのワインがピッタリの最高の料理でした。

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